¿como funcionan realmente los microondas?

¿Cómo funcionan realmente los microondas?
How it’s made

Los hornos de microondas se convirtieron en un sueño cómodo, aunque accidental, hecho realidad en 1945 por Percy Spencer, pero ¿cómo cocinan los microondas nuestros alimentos? Este misterio ha llevado a muchos a preguntarse si los microondas son realmente seguras para nosotros. ¿Cómo funcionan y por qué no nos fiamos de ellos?

Los microondas se convirtieron en uno de los inventos culinarios más importantes del siglo XX, ya que redujeron el tiempo de cocción de horas a poner los alimentos en una caja, programar el temporizador y esperar ese ping, y ya! Pero a pesar de ser una necesidad en la cocina, hoy en día existen opiniones encontradas sobre la desinformación que rodea al horno microondas. Esto se debe en parte al hecho de que muchos de nosotros no sabemos cómo el microondas realmente cocina los alimentos – ¡así que aquí están cinco de sus mayores preguntas, respondidas! 

  1. ¿Cómo funcionan los microondas?
    Las microondas son una familia de ondas electromagnéticas, cada tipo de onda de este espectro varía en cuanto a su energía, que va desde las ondas de radio de muy baja frecuencia y baja energía hasta los rayos gamma de altísima frecuencia y alta energía (y altamente peligrosos).1 Las microondas tienen una energía bastante baja (y por tanto bastante segura) pero tienen suficiente energía para calentar y cocinar nuestros alimentos. Cuando las microondas entran en contacto con las moléculas de agua de nuestros alimentos, hacen que esas moléculas de agua vibren, generando en ellas calor, y es este calor el que cocina nuestros alimentos más rápidamente que una cocción en un fogón.2
  2. ¿Cocinar en el microondas destruye los nutrientes?
    Los nutrientes se pierden en todas las formas de cocción, ya sea en la estufa o en el microondas, el proceso de calentamiento de los alimentos rompe algunas moléculas y disminuye el valor nutricional de nuestros alimentos.3 Una regla general es calentar/cocinar los alimentos más rápido para que haya menos tiempo para que los nutrientes se rompan.
  3. ¿Están los alimentos completamente cocinados?
    Lamentablemente no siempre, la cocción puede ser aleatoria y desigual, por lo que siempre encontrarás un ventilador que gira y un plato giratorio dentro del microondas para distribuir la energía de forma más uniforme y asegurar que los alimentos se cocinen de la forma más homogénea posible.
  4. ¿Pueden los recipientes de plástico «filtrarse» en los alimentos cocinados en el microondas?
    Depende del plástico. Si algunos plásticos se calientan lo suficiente, pueden descomponerse y filtrar sustancias químicas nocivas en los alimentos, lo que puede afectar a la salud.4 Sin embargo, algunos plásticos (como las bandejas de plástico de los platos preparados del supermercado) se fabrican específicamente pensando en el microondas. Sólo tienes que asegurarte de que el recipiente de plástico es seguro para el microondas.
  5. ¿Son seguros los microondas?
    Sí, una de las mayores ideas erróneas en torno a los microondas es que la energía que producen es radiactiva y peligrosa. Esto no es así, los microondas utilizan ondas de baja frecuencia y son mucho más seguros que la luz ultravioleta que incide sobre la piel en un día claro.

Así que ahí lo tienes, tus mitos sobre el microondas contestados y lo más importante, ¡son seguros para cocinar y calentar tu comida!

Referencia:

  1. NASA Science. (2010). “Introduction to the Electromagnetic Spectrum.” Accessed 13 July 2022.
  2. FDA. (2017). “Microwave Oven Radiation.” Accessed 13 July 2022.
  3. Harvard Health Publishing. (2019). “Ask the doctor: Microwave’s impact on food.” Accessed 13 July 2022.
  4. Harvard Health Publishing. (2017). “Microwaving food in plastic: Dangerous or not?” Accessed 13 July 2022.
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